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À deux pas de Saint-Rémy-de-Provence et de Tarascon, Maillane est un village de 2500 habitants, un village des Alpilles où le soleil tape en été, places ombragées, volets bleus ou verts, platanes et vergers, tuiles presque blanches, la Provence des cartes postales.

L'arrivée à Maillane mène au parking situé près de la Poste, le long du Vallat des Parties, ce ruisseau canalisé qui irrigue la région.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral

Maillane est un village typique du midi avec de belles maisons de pierre, des portes anciennes, des statues incrustées dans leurs niches sur les murs des bastides.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
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La Mairie centrale de même facture porte sur son fronton le monogramme IHS, les marques de sa consécration à Jésus, au christianisme, certainement après l'épidémie de choléra qui sévit en 1854 et le miracle qui fut concédé aux Maillanais par Notre Dame de Grâce.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral

L'église dédiée à Sainte Agathe, datant du XIIème siècle, menaçant ruine fut complètement restaurée au XVIIIème siècle.

Elle était dédiée préalablement à Notre Dame de Bethléem. Elle comprend en particulier la chapelle Notre-Dame qui abrite également une vierge noire en bois de noyer du XIV, Notre Dame de Grâce.

Celle-ci fut invoquée contre le choléra en 1854. Elle est célébrée par une procession annuelle les 28 & 29 Août, en souvenir du miracle qu’elle réalisa alors (voir plus loin).

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Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
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En 1842 fut installée la chaire sculptée par deux artisans menuisiers d'Avignon et dont les cinq panneaux représentent le Christ et les quatre évangélistes.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
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Les fêtes de Notre Dame de Grâce ont lieu les 28 et 29 août. Ces fêtes commémorent depuis plus d'un siècle et demi le miracle qui s'opéra à Maillane lors de l'épidémie de choléra qui dévasta le village et la région en 1854.

Le fléau qui ravageait la population s'arrêta soudainement et toutes les personnes atteintes de la maladie furent guéries au moment du passage d'une procession dans un village pratiquement désert (il ne restait plus qu'une centaine de personnes sur les quinze cents qui l'habitaient), procession pour laquelle on était allé chercher la statue vénérée depuis des siècles.

Dès lors Maillane fut préservé de ce fléau qui sévit postérieurement en Provence, notamment en 1884. Longtemps on a cru que la statue était une Vierge Noire. Il s'agit en fait d'une statue en bois doré à la feuille, le visage de la Mère et de l'Enfant ainsi que leurs mains étant polychromes.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral

Un guide très bien écrit sur ce sujet, près de 170 pages en français et provençal, j'en donne quelques pages, la suite sur ce livre

Maillane, Musée Frédéric Mistral
Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral

Frédéric Mistral a eu 3 maisons successives, le Mas du Juge, maison paternelle, située en dehors du village et que je n'ai pu voir, elle est propriété privée fermée.

Cette maison de naissance revint au fils ainé, demi-frère de Mistral au décès de son père en 1855. Mistral part lors avec son père dans une maison familiale, héritée dans le partage, qu'il va nommer la maison du Lézard après y avoir fait apposer un cadran solaire décoré d'un lézard.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
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Il habite cette maison jusqu'en 1875 puis la quitte pour la maison qu'il a fait construire en face, maison qui deviendra après la mort de son épouse en 1943 le Musée tel qu'il en avait décidé dans son testament en léguant tout à la ville de Maillane, à condition que rien ne soit enlever de cette maison, des livres, tableaux jusqu'aux grilles du jardin.

Le bâtiment, et tout son contenu sont classés aux monuments historiques ce qui permet de conserver exactement le lieu de vie de Mistral.

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
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Le jardin est aussi visitable avec de nombreuses statues du poète

Maillane, Musée Frédéric MistralMaillane, Musée Frédéric Mistral
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Une ferme a été construite après la mort de Mistral, dans les années 1920, près du calvaire où il allait réfléchir avec la vue directe qu'il avait alors sur les Alpilles.

Maillane, Musée Frédéric Mistral

Sa dernière demeure, demeure éternelle, est au cimetière où il repose sous la réplique du mausolée de la reine Jeanne qu'il fit édifier de son vivant, face au monument aux Morts.

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L'intérieur du musée est superbe et grandiloquent, Frédéric Mistral, admirateur des grecs, des grandes odes, des troubadours, des cours d'amour, comme le montre le tableau, du hall d'entrée du Musée Regards de Provence, présenté ici :

La bibliothèque comprend une immense bibliothèque faite sur mesure par un artisan local et qui contient les œuvres complètes de Lamartine, celui qui aida Mistral à se faire connaître sur Paris et publier son œuvre majeure, après le grand Dictionnaire "Lou Trésor du Felibrige" "Mireio" qui fut mise en musique par Gounod, et jouée dans les Arènes d'Arles, photos faites en 1899.

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Le salon, où Mistral recevait, est aussi fourni en photos, certaines familiales, mais surtout des photos, des statues, des bustes de Mistral, certains le déifiant quasiment.

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La cuisine tout aussi décorée ressemble plus à un lieu de vie, le frontispice au dessus de la cheminée est une immense sculpture qui rassemble tous les symboles de la Provence pour Mistral, le trident du Guardian, la pervenche, signe des félibres, l'épée du Roi René, fruits et légumes, etc…

Une référence à Notre Dame de Grâce est aussi présente, Mistral était présent à Maillane lors de l'épidémie de choléra de 1854.

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Les autres pièces ne sont pas visitables, en cours de rénovation.

Une mini bibliothèque est à disposition sur le côté de la maison, où se prennent les billets peu chers pour cette visite qui vaut le détour.

Tag(s) : #Ma Provence

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