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De nombreuses localités honorent Saint-Antoine l'Ermite, mieux connu sous le nom de Saint-Antoine au cochon.

Narrons cette si belle histoire :

Saint Antoine le Grand ou aussi l'Egyptien, fondateur de la vie monastique (dit-on), est pratiquement toujours représenté avec un cochon à ses pieds.

Cet animal a une longue histoire. Saint Antoine est orphelin très jeune, il vend tous ses biens pour partir dans le désert se faire ermite.

Il est plusieurs fois tenté par le démon, mais Antoine repousse à chaque fois Satan.

Mais sa renommée touche beaucoup de gens qui le rejoignent. Cette communauté qui se crée va devenir le premier monastère. Antoine recherche toujours la solitude et s'en va à nouveau. Il moura à un âge très avancé.

Saint Athanase veut écrire la vie de Saint Antoine, et décide de symboliser la tentation du démon par différents animaux comme le taureau, le lion, l'ours. La transcription de cette histoire en Europe se fera avec des animaux plus proches que sont le loup ou le sanglier.

Le transfert des reliques de St Antoine de Constantinople en Isère par un chevalier Dauphinois va permettre de découvrir que ces reliques permettent de guérir le "mal ardent" une sorte de gangrène.

Deux seigneurs soignés ainsi au XIIème siècle décident de fonder auprès de l'Abbaye qui les conserve un hôpital. Le petit hôpital va devenir très grand car il attire les foules. Il devient ainsi la maison mère des Antonins, moines hospitaliers qui va avoir jusqu'à 360 hôpitaux en Europe.

Mais il faut nourrir tous ces pauvres qui viennent se faire soigner. Quoi de mieux que des cochons qui ont le droit de se nourrir en liberté à la charge des habitants.

L'imprimerie arrive, permet de diffuser des images de St Antoine, et quoi de mieux que de l'accompagner de l'animal familier qu'est le cochon, rendant ce saint plus accessible aux illettrés et aux attardés.

C'est ainsi que St Antoine est devenu le Saint Patron des charcutiers comme des brossiers puisque c'est le poil de soie du cochon qui permet de faire les brosses.

La preuve que le cochon est un animal béni des Dieux...

La confrérie de Le Val qui organise cette fête à la saucisse depuis 387 ans est donc placée sous la protection de Sant Antoni dou Porquet, Saint Antoine du Cochon en provençal.

Mais l'histoire de cette fête mérite aussi un bref résumé.

En 1628, une famine terrible affame le peuple de Le Val d'autant plus que le représentant du Comte de Provence, le Duc d'Epernon, abuse de son pouvoir en soumettant les habitants du village à un régime drastique.

Les habitants font subir des outrages au Duc d'Epernon et il faut que l'Abbé de Montmajour, qui parle le français, accompagne les Consuls de Le Val, qui ne parlent que le provençal, à La Rochelle où Louis XIII réalise un siège contre les protestants qui y recevaient des renforts d'Angleterre.

Le Roi, et son ministre Richelieu, vont accorder par lettres patentes le privilège d'être le premier village à vendre saucisses et boudins sur le territoire des trois vigueries, Brignoles, Barjols et Saint Maximin.

Le Val devenait de ce fait la première commune du secteur autorisée à saigner les cochons au début du mois de septembre.

Forts de ce monopole, qui à l’époque valait son pesant d’or, rappelez vous qu’en 1628, il n’y avait pas de frigo et encore moins de congélateur, les villageois prirent l’habitude d’organiser une foire à la saucisse qui devint vite célèbre dans toute la région.

Cette foire a donc commencé en 1628 pour ne s'interrompre que pendant la guerre de 1939/1945. En 1984, un petit groupe d’irréductibles Les Mestre Tastaire en Porcarié (maitres tasteurs en Cochonnailles) décidèrent avec la bénédiction de St Antoine dont l’église possède une statue de renouer avec cette noble tradition.

Pour découvrir encore plus sur cette histoire :

http://www.foirealasaucisse.fr/

J'avais découvert cette fête lors de mon écrit sur les confréries de Provence, ici :

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2015/03/confreries-festives-en-provence.html

Et je m'en étais entretenu avec celui qui va jouer le rôle du Duc d'Epernon dans les saynètes d'animation du village lors de ma venue à Le Val, voir ici :

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2015/07/le-val-journee-provencale-1-3.html

Mais passons à la fête de cette année, programme sur deux jours, très riche et nous n'assisterons qu'à une partie de ce programme du Dimanche, mais quelle fête :

Le Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisse

Les rues du village sont fermées à la circulation et des dizaines de stands sont installées sur le thème de la nourriture, le cochon sous toutes ses formes, bien sûr, les apiculteurs, les marchands de pain, gâteaux, etc…, les fabricants de sandwichs, et un endroit réservé aux jeux anciens pour les enfants.

Le Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisse
Le Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisse

Une foule très importante est là et attend la sortie de la messe, il était quasi impossible de rentrer dans l'église sans venir très tôt.

Le Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisse
Le Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisse

A la sortie de l'église, les confréries très nombreuses se dirigent vers le stade où elles se rangent afin de défiler et rejoindre la place de la Mairie.

Tout d'abord, bien sûr, La confrérie de Sant Antoni dou Porquet de Le Val

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Commanderie du Rameau d'Argent, Ollioules,

http://commanderie-rameaudargent.fr/cariboost11/crbst_0.html

Compagnons du Bugey,

http://www.vinsdubugey.net/06_confrerie.htm

Confraternita della Nocciola, Cortemilia,

http://confraternitanocciola.net/

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Confrérie du Taste Caillette de Chabeuil Drôme,

http://drome.free.fr/present/taste.htm

Confrérie la figue de Solliès Var,

http://www.fetedelafigue.fr/

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Confrérie La Roustido l'olivier de Riez 04,

http://lesoliviersderiez.over-blog.com/2015/04/la-confrerie-de-riez-la-roustido.html

Confrérie l'Olibado de Provence, Connétablie du Var,

http://www.academie-confreries-provencale.com/article-l-olivado-de-provence-124925238.html Confrérie Mondiale de l'omelette géante, Fréjus St Aygulf,

http://www.omelette.geante.saint-aygulf.fr/

Confrérie St Antoine, Blehen,

http://www.confreries.be/UNION/conf/blehen/index.htm

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Noble Confrérie de la pogne de Romans,

http://confrerie-pogne.fr/

Ordre des Compagnons du Beaujolais,

http://www.compagnons-du-beaujolais.com/

Templiers de St Jean de Jérusalem,

http://www.templiers.org/hospitaliers.php

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Le fil conducteur de cette journée est le cochon et qui mieux pour représenter cette fête que Gargantua, son épouse Badebec et son cochon

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Tout cet ensemble de Confrérie va donc se mettre en marche pour rejoindre la place en suivant la "Prise en charge de Messire cochon, des chapelets de saucissons de le Val, et autres cochonnailles.

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Les Tambourinaires de Sant Sumian de Brignoles vont accompagner cette procession

http://www.sant-sumian.fr/

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Mr Le Maire et Mr le Curé sont de la cérémonie

Le Val, foire à la saucisse

Sur la place de la Mairie, les intronisations vont pouvoir débuter sous le regard de Messire Cochon.

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Dont celles de Mr le Curé et de Mr le Maire qui ont participé avec plaisir à cette fête

Le Val, foire à la saucisseLe Val, foire à la saucisse
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La musique des cors est chargée de scander ces intronisations

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Le groupe folklorique des Tambourinaires de Sant Sumian de Brignoles va présenter deux danses, celle du cochon, une création et celle des chevaux fous

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Et puis c'est la présentation de l'histoire du village et de l'origine de cette fête telle que je l'ai présentée en début de ce reportage. Avec en particulier le Duc d'Epernon qui recevra les huées de tout le village

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La Peňa Occitane de Saint Gilles va animer la rue et les tentes du repas rabelaisien

http://penaloccitannedestgilles.skyrock.com/

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Un repas pantagruélique auquel nous participons, un repas animé

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L'occasion de retrouver des amis, Magali Birba, présidente de l'Escolo de la Ribo de La Ciotat qui est présente en famille.

http://www.escolodelaribo.fr/

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Après le repas, dernière balade dans les rues décorées de drapeaux provençaux et français et aucune "Croix Toulousaine" n'est là, les organisateurs sont provençaux.

Le Val, foire à la saucisse

Et les spectateurs peuvent même profiter depuis chez eux de l'animation de la rue.

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Tag(s) : #Ma Provence

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