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François Simon, dit Michel Simon, est un acteur suisse né le 9 avril 1895. Comme il le faisait remarquer, Michel Simon est né la même année que le cinématographe. Mais aussi la même année que l'invention de la cigale de Louis Sicard et aussi la même année que la naissance de Marcel Pagnol à Aubagne.

Arrivé un jour dans « le train entrant en gare de La Ciotat » Michel Simon tombe vite amoureux de cette charmante cité où les Frères Lumière firent leurs premiers pas cinématographiques.
Et oui, Michel Simon ne s’y était pas trompé, en venant un jour traîner dans le coin, du côté des falaises de Figuerolles, entre la chapelle de la Garde et le sémaphore. Il eu un coup de cœur pour ce site jusqu’à investir dans une bastide.
C’est en 1946 que Michel Simon achète à M. Allaux, l’essentiel d’un domaine. L’artiste y fait alors construire une tour attenant à la bastide toute en galets et réalisée sur sa demande, sans fil à plomb !

http://amichelsimon.free.fr/html/firstframes.html

Michel Simon a donc acheté cette bastide, l'a agrandie pour pouvoir y mettre une salle de cinéma, faire un logement pour un gardien et il est venu y passer de plus en plus de temps de 1946 à 1975, faisant venir aussi Henri Langlois pour sauver l'ancienne Chapelle de Pénitents bleus.

La maison est rachetée par la ville de La Ciotat en 1996 et c'est l'association des Amis de Michel Simon qui en avait la garde. Elle est fermée pour des raisons de sécurité depuis cette année.

Mais nous avons pu aller visiter ses extérieurs et en aborder l'histoire.

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

La villa est constituée de deux habitations, celle du gardien, actuellement occupée et celle de Michel Simon en pierres de galets. Les volets sont en acier, heureusement pour les vols, et une salle en Rez-de-chaussée, vitrée, donne sur une terrasse qui permet de voir toute la baie

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

Depuis la villa, la vue est superbe sur le port, l'Ile Verte, le bec de l'Aigle, le lotissement sous la Chapelle Notre Dame de la Garde qui n'existait pas du temps de M Simon.

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

Le parc de la Villa, très réduit, depuis la mort de l'artiste par les ventes successives des héritières avant leur donation à la ville, est encore sauvage avec ses restanques, ses oliviers, ses aloès.

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

Au bout de ce parc, Michel Simon s'était fait un belvédère, en à pic des falaises, sur la crête, qui lui permettait, dans le vent, de voir la mer et d'en entendre le seul bruit.

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

Tout le terrain est constitué de ce poudingue qui est un aspect très exceptionnel de ce Cap Canaille

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

La vue est superbe sur la Chapelle Notre Dame de la Garde dont j'avais racontée la visite ici :

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2014/08/la-chapelle-notre-dame-de-la-garde-a-la-ciotat.html

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

Au loin le sémaphore

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

Et entre le sémaphore et la villa Simon, le domaine de la Frétouse acheté par le Conservatoire du Littoral avec la Villa de la Frétouse et l'ancienne "ferme du pendu".

La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon
La Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel SimonLa Ciotat, Villa Michel Simon

La Ciotat est une ville d'histoire du Cinéma, voir pour cela :

La Ciotat et le Palais Lumière

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2015/09/la-ciotat-palais-lumiere.html

La Ciotat et la gare où fut tourné le premier film du cinéma

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2015/09/la-ciotat-la-gare.html

La Ciotat et le premier cinéma du monde

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2015/09/la-ciotat-cinema-l-eden.html

Tag(s) : #Ma Provence

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