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Il est strictement impossible de faire une crèche sans y mettre des bergers et des moutons. Les bergers sont ceux qui ont été avertis en premier de la naissance de Jésus.

Dans la Pastorale Maurel, ils sont endormis avec leur troupeau. Les anges les réveillent, l'un d'entre eux regarde le firmament et l'ange Gabriel vient confirmer le rôle essentiel des bergers, réunir le petit peuple et le mener à Jésus.

Dans la Pastorale Audibert, l’ange apparaît aux trois bergers : Michel (le ravi), Chichourlé (le simplet) et Luc (l’incrédule).

Dans la Pastorale Audouard, dès le début, le berger comme autrefois montre le chemin aux trois Rois. Et ces Rois ont pour suivants des chameaux chargés de présents.

Le berger occupe depuis longtemps une place prépondérante dans la vie Provençale. Les bergers sont accompagnés de leurs chiens et de leurs moutons.

Il y a plusieurs types de bergers.

Le berger à l'étoile, il est le premier, celui qui montre l'étoile. Or, aussi bizarre que cela puisse paraître, aucun santonnier ne fait de berger montrant l'étoile. J'ai du m'en faire faire un en pièce unique par Christian Chave, santonnier à Aubagne. Chaque fois que je discute avec des santonniers, je leur rappelle cette anomalie.

Santon, les BergersSanton, les BergersSanton, les Bergers

Le berger au Mistral, c'est un autre berger typique des crèches de Provence. C'est au début une création de Fouque, santonnier à Aix. Depuis, nombreux sont les santonniers qui le réalisent.

J'en ai deux, un de Sauvat et un autre de Scaturro, dont le manteau est en feutrine de laine.

Santon, les BergersSanton, les BergersSanton, les Bergers
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Les bergers musiciens, ils sont très nombreux car les bergers étaient souvent des musiciens pour combler leurs moments de solitude, pour apaiser la montagne dans laquelle ils vivaient. Leurs instruments sont la cabrette, sorte de cornemuse, l'accordéon, le flageolet ou le pipeau, Mais ils avaient aussi le besoin de communiquer de montagne en montagne pour demander des choses dont ils pouvaient avoir besoin, pour avertir de problèmes, etc. … Ils utilisaient pour ça la conque ou le cor des alpes.

J'ai dans ma collection des joueurs de Cabrette (Les Anges, Ailhaud, Gerbeau, Ignacel), de flageolet (Pardi) et de conque (Volpés).

Santon, les BergersSanton, les BergersSanton, les Bergers
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Les bergers de pays. Ils sont différents par pays mais ce sont bergers avant tout.

Dans les Cévennes ou le Sud du Massif Central, les bergers transhumaient souvent avec leur "tsabone", sorte de charrette fermée où ils pouvaient dormir les nuits très froides et où ils pouvaient aussi mettre les agneaux trop faibles.

Dans les Pyrénées Landaises, ils font leur travail sur des échasses.

Santon, les BergersSanton, les BergersSanton, les Bergers

Le berger enfant est aussi important. En voici un du Moulin à Huile et l'autre de Oustau d'Antan.

Santon, les BergersSanton, les Bergers

Le berger adorant est le premier qui arrive pour rendre hommage à Jésus.

Santon, les Bergers

La bergère est une nécessité aussi, souvent une bergère de chèvres car celles-ci ne partaient pas aussi souvent en transhumance, et la bergère s'en occupait autour de la ferme et rentrait chaque soir, situation plus conforme aux mœurs de l'époque, une fille libre et seule dans la montagne, ça ne pouvait pas se faire.

Santon, les BergersSanton, les Bergers
Santon, les BergersSanton, les Bergers

D'autres divers bergers de Colette, de Moulin à Huile, de Devineau, de Richard d'Aix.

Santon, les BergersSanton, les BergersSanton, les Bergers
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Et puis, ces bergers sont accompagnés d'animaux nécessaires.

L'âne qui permet de transporter ce qui va faire le nécessaire de la vie du berger pendant plusieurs mois, mais aussi transporter les agneaux fragiles lors de la transhumance et surtout, ramener le fromage fabriqué par le berger pendant tous ces mois au loin. Celui-ci est de Pardi.

Santon, les BergersSanton, les Bergers

Le chien, on ne peut pas voir un berger sans chien, pour le travail qu'il fait de défendre le troupeau contre les prédateurs, mais aussi contre les errements de certains moutons. C'est aussi celui qui encadre la marche des moutons entre chaque étape.

En voici de Arlatenco, Wolles, De La Forest, Denizou, Di Landro, Sauvat et Smiglio. Avec toujours cette difficulté d'obtenir des santonniers un vrai chien de garde, un Patou qui soit en train de courir pour ramener le troupeau.

Santon, les BergersSanton, les Bergers
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Les moutons enfin. Comment raconter l'histoire du berger sans moutons et chèvres. En voici plusieurs sortes sachant que j'en ai plusieurs dizaines.

Ceux-ci sont de Buchy, Cavasse, De La Forest, De Marans, Devineau, Fabre, Les Anges et Scaturro.

Les béliers sont de Sauvat, Scaturro et Salvatella.

Santon, les BergersSanton, les Bergers
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Santon, les BergersSanton, les Bergers
Santon, les BergersSanton, les Bergers
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Quelques chèvres accompagnent parfois les transhumances de moutons. Elles ont un rôle écologique important car elles mangent les arbustes, les piquants, elles laissent leurs excréments et ainsi, après leur passage, dans les semaines qui suivent, une herbe tendre est disponible pour les moutons. Plusieurs sortent de chèvres sont disponibles en Provence, la Chèvre du Rove est la plus caractéristique. J'en ferai un sujet particulier une autre fois.

Celles-ci sont de Buchy, Carbonel, Dankev, Dumas, Gayraud, d'Agnel, Giordano, Mayans et Sauvat

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Enfin, pour finir votre crèche et cette vie des bergers, essentiels, il faut des bergeries et des capitelles ou des bories parsemées dans votre décor. Ici une bergerie de Max Gaudet et une capitelle des Hautes Alpes, à la forme si particulière.

Santon, les BergersSanton, les Bergers
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Tag(s) : #Santon et Santonnier

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