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1ère partie : la visite du village

Cotignac est une cité du Var de plus de 2300 habitants. Cette cité comprend un vieux village accroché sur le Rocher, vieux village qui renaît depuis une cinquantaine d'années avec un très fort artisanat.

Le vieux village possède plusieurs monuments inscrits aux monuments historiques et le nombre de ses habitants a très fortement augmenté depuis 1968. Il possède aussi un artisanat très actif. C'est un lieu de pèlerinage catholique pour les pères et les mères de famille et les couples en espérance d'enfants.

Cotignac est un lieu catholique où il y a eu deux apparitions de la Vierge Marie et une apparition de Saint Joseph, à chaque fois portant l'enfant Jésus :

La première apparition a eu lieu les 10 et 11 Août 1519 à un bûcheron, et la Vierge Marie lui a demandé de bâtir une église, ce que les consuls de Cotignac ont fait.

Puis, ce pèlerinage prend de l'importance sous Louis XIII car là c'est un moine qui a eu des apparitions indiquant que la Reine Anne d'Autriche, stérile, doit venir à l'Eglise Notre Dame des Grâces de Cotignac pour avoir un héritier. La Reine s'exécute et c'est ainsi qu'elle tombe enceinte du futur Louis XIV.

Puis en 1660, c'est un jeune berger qui voit St Joseph lui montrant une source inconnue sous un rocher.

C'est de ces apparitions que datent les sanctuaires de Notre Dame de Grâces et le monastère Saint-Joseph du Bessillon et les pèlerinages annuels pour des hommes ou femmes en désir d'enfants.

C'est en 2019, dans moins de deux ans, que nous y aurons le pèlerinage qui promet d'être gigantesque, celui des 500 ans…

Cotignac, fête Provençale 1/2Cotignac, fête Provençale 1/2
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C'est donc ce 6 Août 2017 que nous y allons pour rendre visite à ce village et participer à la fête Provençale qui s'y déroule.

Cotignac, fête Provençale 1/2

Mais avant d'arriver à Cotignac, nous faisons un petit passage par Montfort sur Argens pour y admirer le château si proche des incendies qui frappent notre pays, la Provence, par des incendiaires assassins quasi sûrs d'une réelle impunité pour folie ou pour incapacité de faire appliquer des peines ridiculement faibles….

Cotignac, fête Provençale 1/2Cotignac, fête Provençale 1/2

Le vieux village est dominé par les tours sarrasines, vestiges du château féodal, à plus de 80 m en surplomb du vieux village.

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Le village tout entier mérite d'être visité et nous allons, en plus de la fête, en découvrir quelques éléments.

Le Cours Gambetta est central, couvert de platanes énormes et vieux, et c'est sur cette place superbe que vont se situer les exposants, une place entourée de restaurants et d'hôtels en nombre, pleins à craquer, étonnant pour un village si petit.

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Le haut de la place est marqué par une des nombreuses fontaines du village, la fontaine des quatre saisons, classée aux monuments historiques.

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Le bas de cette place est fermé par un lavoir avec une fontaine aussi, lavoir couvert et typique de la Provence. Le village contient de nombreux autres lavoirs.

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Au centre du village on trouve l'église Notre Dame de l'Annonciation qui possède une cloche de 1524 et un orgue Daublaine Callinet du 19ème. Cette église a vu sa première construction en 1266. Eglise très riche dont le mobilier est classé, qui possède entre autres, une peinture de St Martin de 1819, un bénitier du 16ème siècle, un Maître Autel en marbre de Pierre Puget, la grille de la nef qui date du 17ème siècle, un confessionnal du 18ème siècle, une statue de la Vierge à l'enfant en bois doré du 17ème.

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En montant vers le haut du village, l'un des bâtiments les plus beaux est la Mairie dont l'histoire est assez amusante. Construit en 1555, c'est un four banal qui occupe le rez de chaussée et la chaleur est si importante que le boulanger ne peut pas habiter dans l'appartement situé à l'étage. En 1558, la commune rachète, déménage le four à pain et en fait son hôtel de ville.

Sur cette même place se trouve la tour de l'horloge. Ce campanile date de 1496, et a été équipé au 16ème siècle d'un cadran solaire.

Et aussi sur cette place, une fontaine dite des 2 places qui date de 1643.

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En continuant de monter vers le rocher, on peut voir le moulin du Piquet, du nom de la redevance qui devait être servie au Seigneur pour son usage afin d'y faire son huile d'olive. Il y a eu jusqu'à 14 moulins à huile au village au 19ème siècle.

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Tout le village possède un habitat superbe, très souvent restauré et les rues en calade sont très souvent bien restaurées.

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Ensuite nous allons visiter les maisons troglodytes du Rocher, les pigeonniers qui en faisaient la richesse aussi avec une vue superbe sur la plaine malgré le temps maussade ce matin là

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Suite dans la 2ème partie, la fête Provençale à voir ici :

http://l-estrangie-e-li-santoun.over-blog.com/2017/08/cotignac-fete-provencale-2/2.html

Tag(s) : #Santon et Santonnier

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