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S'il est bien un produit emblématique de la Provence, c'est bien l'ail sans lequel il n'y aurait ni aïoli, ni aigo boulido, et donc pas de soirées animées où les contes rythmaient les veillées d'antan, ni aïoli des fêtes du dimanche où coulaient à flot les vins et les chants…

 

La cité de 5000 habitants environ est dirigée depuis 1995 par le même Maire, homme dynamique et dévoué à sa commune, et qui mouille sa chemise avec les bénévoles pour animer et faire fonctionner les fêtes du village.

Piolenc, fête de l'ail et du santon

Si la ville a connu une forte activité minière jusqu'au 19ème siècle, si elle a été connue par les éternels bouchons provoqués par la traversée de la RN7, cette commune essentiellement viticole est aussi la capitale de l'ail de Provence, et à ce titre, y est organisé depuis 40 ans une fête de l'ail renommée.

Piolenc, fête de l'ail et du santon

C'est dans le centre ville, sur le boulevard extérieur, que cette fête, 40ème du genre, a eu lieu ce dernier week-end d'Août, avec cette année, une nouveauté, la présence d'un premier salon du santon parfaitement réussi.

A voir aussi, le Château devenu depuis 1994 la propriété de la famille du cirque Grüss.

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L'église de Piolenc est sur un sommet, elle date du 11ème siècle. Elle est bordée sur le bas par une des figures religieuses de la commune, l'Abbé d'Hugues qui a dû traverser la période révolutionnaire en cachette pour pouvoir refuser le "serment civique" de la première période révolutionnaire dominée par les Jacobins, ceux-là même qui vont œuvrer pour détruire le Provençal.

Par amusement, je dirai que cette rue de l'Abbé d'Hugues n'est pas à confondre avec la "Bégudo", située plus loin sur la Place…

Autre personnalité, le Chanoine Emmanuel Bernard, écrivain et félibre de la fin du 19ème siècle.

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La messe y est dite avec la présence de nombreuses confréries, invitées de la Confrérie de l'Ail de Piolenc, et ce sont les associations venues de Cavaillon, de Nîmes, de Pernes les Fontaines qui se mettent dans les escaliers pour saluer la sortie de la messe.

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La descente des Confréries sera ainsi très majestueuse

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Et puis c'est le défilé de tous vers la salle où se situe le salon des santonniers.

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Arrivées sur la place située devant la salle où se trouvent les santonniers, toutes les confréries, les associations et le groupe musical du Condor sont présentées.

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La journée sera ponctuée de danses des associations avant le dernier défilé de fin d'après midi.

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Le concours d'aïoli a lieu, et les 3 premiers sont récompensés par une œuvre unique réalisée par Alain Fabre, santonnier que j'ai maintes fois présenté ici.

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Des ânes, des chevaux et des poneys sont là pour des balades d'enfants.

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Et vers le lavoir ancien, quelques vieux métiers sont présentés, le chanteur de rue, la lavandière, la cardeuse de laine, la teinte des tissus avec des produits naturels, quelques vieux outils…des jeux anciens

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Enfin, l'ancienne salle des pompiers est réservée aux 11 santonniers et créchistes qui ont répondu présents pour cette première sur Piolenc.

 

Patricia Lacour, créchiste, avec quelques nouvelles devantures de magasin et un moulin à sang motorisé

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Francis Ruiz, créchiste d'Arles, est venu avec un bel assortiment de ses œuvres uniques, tant charrettes, que maison, toujours ce goût de la perfection.

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J'ai ainsi pu récupérer le corps de ferme qu'il m'a construit avec toute une foultitude de détails, un décor superbe pour ma crèche de cette année

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Alain Sagnes est présent, lui l'artiste des attelages et outils d'antan…

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Anthony Clark, autre créchiste présente ses œuvres uniques, en particulier son moulin copie de celui de Pierrelatte qu'il est obligé de construire en plusieurs exemplaires tant il plaît, sa Mairie, ou son apothicaire et ses merveilleux détails.

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Pascal Pourcel, autre créchiste, montre toute l'amplitude de son talent avec en particulier une église et son cimetière et il a amené une autre facette de son travail, la décoration de calebasses.

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Cécile Clémente, santonnière de Monteux, sort pour la première fois sa nouvelle collection 2019 avec une déclinaison d'enfants, de personnages et d'objets relatifs à l'école qui vont partir en très grands nombres. Il lui reste peu de temps pour renouveler ses stocks avant les grands salons d'automne et d'hiver. Elle est venue aussi avec sa superbe collection sur le thème de la course camargaise, ses personnages assis et ses danseurs.

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Cécile Clémente m'a fait un cantonnier  avec son foulard noué sur la tête, je revois ainsi mon père dont c'était une tenue habituelle...

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Catherine Masi, créchiste, a toujours une très belle collection de façades faciles à incorporer pour des paysages peu profonds.

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Les santons Gasquet sont venus sans la nouvelle collection, mais avec leur très belle série de santons assis, eux qui sont si nécessaires dans nos crèches.

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Les santons de l'Oratoire avec leurs santons habillés.

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Jo Silvano avec ses scènes toujours réussies, de Vincent et Mireille, mais aussi son joueur de violoncelle, une très belle idée.

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Et pour finir de décorer nos crèches, ce sont les petits objets de Nathalie Jolimet, un très bel étal d'ail de Piolenc, bien sûr, mais une très belle création de cette année aussi avec des bacs de fleurs et de plantes d'un effet excessivement réussi.

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Un salon qui devrait, si les participants l'acceptent, se reproduire l'année prochaine, ce qui serait une belle initiative tant cette fête est belle à voir.

Tag(s) : #Santon et Santonnier
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